El 21% de los mosquitos tigre detectados en España en la última década ha sido gracias a la colaboración ciudadana

El uso de inteligencia artificial en el sistema de alertas tempranas permite la detección de la expansión de los mosquitos vectores de enfermedades a tiempo casi real.

Imagen de archivo.
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El Ministerio de Sanidad ha acogido la I Jornada Formativa sobre el Plan Nacional de Enfermedades Transmitidas por Vectores, organizada por el Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias (CCAES) y en la que se ha hablado de la aplicación Mosquito Alert, que ha permitido que hasta el 21% de los descubrimientos de mosquito tigre en España desde 2014 se hayan realizado gracias a la ciudadanía

La jornada ha servido para detallar el contenido del Plan, sus diferentes secciones y se ha destacado la consolidación de la ciencia ciudadana como elemento fundamental del mismo. Además, se ha realizado una llamada a la participación ciudadana, impulsando por segundo año consecutivo el uso de Mosquito Alert para la vigilancia y detección temprana de mosquitos vectores de enfermedades, con el objetivo de repetir los logros de la temporada anterior.

Mosquito Alert es una iniciativa que permite a la ciudadanía reportar la presencia de mosquitos mediante fotografías. La detección temprana de estos es posible gracias a su sistema de alertas que combina la rapidez de la inteligencia artificial (IA) con la precisión humana que aporta la comunidad de especialistas en entomología ReNED (Red Nacional de Entomología Digital). Cada imagen recibida es procesada considerando su localización, y la distribución conocida de la especie identificada y, ante la detección de la especie en un municipio donde no se conocía su presencia, se avisa de forma automatizada al CCAES que informa e insta a las comunidades autónomas a la toma de decisiones pertinentes.

“El 21% de los descubrimientos de mosquito tigre en España desde 2014 se han realizado gracias a la ciudadanía. Científicamente hemos demostrado que la ciencia ciudadana es eficaz tanto en la detección de mosquitos invasores, como eficiente, siendo 8 veces más coste-efectiva que la vigilancia tradicional. Por ello es un gran complemento a los métodos de vigilancia tradicionales”, ha explicado Frederic Bartumeus, codirector de Mosquito Alert e investigador del Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB – CSIC).

Si te pica, ¡notifica! Nueva llamada a la acción

El año pasado, bajo el lema “Si te pica ¡notifica!”, se promovió el uso de la aplicación, tal y como se incluye en el Plan Nacional. Como resultado, se identificaron 96 nuevos municipios en los que se detectó por primera vez la presencia de mosquito tigre (Aedes albopictus) (Ver mapa en nota 1). Este éxito se ejemplifica con la primera detección del mosquito tigre en Galicia. La eficiente coordinación entre Mosquito Alert, la Xunta de Galicia y la Red Gallega Vigilancia de Vectores permitió confirmar la presencia del mosquito tigre sobre el terreno en menos de 24 horas.

“La respuesta masiva de la ciudadanía permitió recopilar en 2023 a nivel estatal más de 17.956 informes con imágenes de mosquitos y 28.596 notificaciones de picaduras”, ha añadido John R. B. Palmer, codirector de Mosquito Alert y de la Universidad Pompeu Fabra.

Dado el éxito alcanzado, el objetivo este año es consolidar y ampliar la comunidad de personas usuarias de Mosquito Alert. “Una mayor participación nos permitirá vigilar la expansión del mosquito tigre de manera más eficiente, facilitando una respuesta ágil, rápida y la implementación de las medidas pertinentes”, según Lucía García San Miguel, de CCAES.

Los materiales divulgativos de la campaña “Si te pica, ¡notifica!” están disponibles en la web de Mosquito Alert para que cualquier persona o institución interesada pueda descargarlos y sumarse a la iniciativa.

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